David Beckham mungkin lebih terkenal, tetapi pemain profesional juga berjuang untuk jutaan

Pada hari yang panas di awal Agustus, tiga pemuda Inggris mengunjungi Centennial Café di Hyatt Regency Hotel yang mewah di pusat kota Dallas, Texas. Anak-anak pergi ke kursi mereka dalam mangkuk hitam dan tampak agak tidak pada tempatnya. Ini adalah oase AC yang biasanya untuk pebisnis berjas dan dasi, atau untuk liburan yang menunjukkan sedikit ketakutan, tercermin dalam bahasa tubuh trio.

Tetapi minggu ini seorang lelaki lain menetap di hotel. Liga Profesional Cyberathlete, aliansi internasional permainan komputer yang menyelenggarakan turnamen tingkat tinggi di Amerika Serikat dan Eropa, mengalami booming musim panas tahunan di sini. Lebih dari 5.000 orang berpartisipasi dalam turnamen Counter-Strike $ 200.000 (sekitar £ 124.000). Game komputer, salah satu yang paling populer dari jenisnya, menyatukan dua tim dalam baku tembak virtual antara teroris yang disimulasikan dan yang kontra.

Ketegangan yang bersaing duduk seperti awan gelap di atas hotel. Sebagian besar pemain adalah pria muda berusia antara 16 dan 25 tahun. Namun, hanya beberapa tertawa dan beberapa kejenakaan. Judul kejuaraan dunia ada di sini, banyak uang juga. Mereka dapat dimainkan di sini, tetapi itu masih bisnis yang serius.

Artikel Terkait : Game Legendaris Dungeons And Dragons

Tiga pemain gelisah mempelajari menu Centenary. Sebagian besar pemain lain memilih toko kecil di lantai dasar, tempat yang murah untuk kopi dan muffin. Ketiganya melihat prasmanan pagi hari seharga $ 12,95 dan memutuskan untuk lulus. Mereka adalah bagian dari permainan elit, dengan Intel besar mensponsori tim, tetapi mereka telah menghabiskan banyak uang untuk terbang melintasi Atlantik, dan uang sponsor mereka tidak akan bertahan lama jika mereka melakukannya membuangnya.

Turnamen Pertama

Ketiganya, yang merupakan anggota klan Inggris 4 Raja dari 25-an, mewakili garis depan fenomena di dunia. Keahlian permainan komputernya membutuhkan berjam-jam sehari untuk berlatih dan mengembangkan strategi. Seluruh klan memenangkan $ 50.000 pada tahun 2003 dan akan bertarung untuk lebih dari $ 1 juta hadiah untuk enam bulan ke depan. Sekali lagi, mereka tidak sendirian: Inggris memiliki lima puluh dua pemain di hotel, lebih dari negara lain selain Amerika Serikat atau Kanada.

Satu dekade yang lalu, turnamen video game adalah acara baru yang tidak lebih bergengsi daripada kontes makan kue rata-rata. Pada pertengahan 1990-an, ketika pasar permainan komputer tumbuh pesat, budaya cyber tumbuh, dan perusahaan teknologi menyadari bahwa gamer mendorong penjualan perangkat keras, uang mengalir ke aliansi kerajaan. Turnamen senilai ratusan ribu dolar kini diadakan setiap beberapa bulan.

Pertunjukan ini dimulai sebagai pengakuan terhadap budaya permainan yang digerakkan oleh permainan seperti Doom dan Quake dari id Software, sebuah judul yang serba cepat yang memungkinkan banyak orang untuk menghubungkan komputer mereka dan bermain di dunia virtual yang sama. Game penembak orang pertama yang diberi nama sesuai layar yang menunjukkan aksi melalui mata karakter virtual mengubah cara orang bermain game komputer.

Bermain Menggunakan LAN

Jutaan orang berkumpul dalam klan, tim bermain bersama online atau di acara lain. LAN (Local Access Network), di mana para pemain secara fisik menghubungkan puluhan komputer dan menghabiskan akhir pekan dengan kafein untuk bermain bersama, muncul di ruang bawah tanah yang sepi, kamar hotel, dan kantor setiap akhir pekan.

Apa yang dialami dalam setiap LAN, apakah profesional atau tidak, adalah seberapa banyak komunitas telah berkembang melampaui konten sederhana dari game. Judul yang dimainkan seringkali keras dan berdarah. Grup pengembang dan orang tua di seluruh dunia telah mengkritik tajam pengembang dan kadang-kadang bahkan melarang judul game.

Suasana di pesta-pesta ini bertentangan dengan topik-topik ini. Pembicaraan sampah biasa terjadi, tetapi emosi jarang menyulut konflik serius, tentu saja tidak sebanyak pesta rata-rata sekolah menengah. Di sini orang-orang adalah teman baik dan belajar bermain sebagai sebuah tim.